경남도민일보하체단련 필요한 노인들 배우면 좋아요  

전인수(43·창원시 상남동)

이연걸의 <태극권>이란 영화 있잖습니까. 거기서보면 이연걸이 우물가에서 낙엽들을 손으로 둥글게 모으면서 한번에 힘을 쏟아 붓습니다. 이를 발경이라는데, 그 힘이 상당하죠. 이렇듯 10년 동안 갈고 닦아온 우슈(쿵후)의 태극권은 부드러우면서도 한꺼번에 힘을 발산하는 매력적인 운동입니다.

10년 전의 제 모습과 지금의 모습은 정말 차이가 큽니다. 그 다리 역할을 이 태극권이 했습니다. 예전에 한국중공업(현 두산중공업)에서 기술영업 파트를 맡아 일했습니다. 그 때 하루하루가 피곤의 연속이었습니다. 제가 스트레스를 잘 받는 편이라 하루 업무가 마칠 때면 머리가 너무 아팠고, 집에 가면 잠자기 바빴죠. 어떻게 된 게 30대 초반인데도 9시 뉴스를 보기 힘들 정도였으니까요. 그리고 스트레스에 민감해서인지 위장병이 심해 1년 내내 위장약을 달고 살았습니다. 예전 한 발모제 광고 카피처럼 그랬던 제가 태극권을 배우면서 이렇게 변했습니다. 처음 시작할 때는 날마다 1~2시간씩 창원의 한 도장에 가서 태극권을 연습했습니다.

또 태극권을 배워나가면서 예전과 전혀 다른 인생을 살게 되었습니다. 해마다 목표를 정해 살게 되었죠. 보통 샐러리 맨으로 살아가면 일, 그리고 일상생활에 파묻혀 하루하루 의미없이 보내잖습니까. 저도 30대 초반까지 그렇게 생활하다가 태극권을 하면서부터 주말이나 저녁시간에는 제가 정한 목표를 이루기 위해 시간을 투자해 나갔습니다. 그런 노력 때문인지 지금은 태극권 공인 4단에, 1급 지도자 자격증을 가지게 되었으니까요. 그리고 지지난해에는 전국태극권대회에서 태극검 부분 1등을 차지하는 기쁨도 누렸죠. 이 태극권은 저를 제 2의 인생으로 이끌기도 했습니다.

지난 2001년 한국중공업이 민영화될 때, 제가 맡고 있던 사업파트가 축소되면서 과감하게 회사를 나왔죠. 그 때는 이미 태극권은 물론이고, 짬짬이 스포츠 마사지와 기(REIKI)에 대해 배우고 있었으니 회사원이 아니라도 새롭게 인생을 헤쳐나갈 자신이 있더라고요. 그래서 2001년에는 스포츠 의학을 체계적으로 공부하려고 대구대학교 재활과학 대학원에 입학했습니다. 올 3월 졸업논문으로 노인들의 보행능력과 태극권 수련결과를 접목한 논문 발표를 앞두고 있죠. 욕심같아선 앞으로도 좀더 전문적인 스포츠 의학을 계속 공부하고 싶습니다.

태극권은 기본적으로 유산소 운동이라 달리기와 비슷한 효과는 물론이고, 특히 노인들에게는 하체단련에 상당한 도움이 됩니다. 그런데 지난 10년 동안 봐왔지만 이걸 꾸준히 배우고 연마하는 이들이 너무 없더군요. 제가 나가는 우슈 도장에서 6개월 이상 버티는 이들을 딱 1명 봤을 정도니까요. 사실 태극권은 그 기본을 배우고 익혀야 다른 동작을 배울 수 있거든요. 그 고비만 넘기면 태극권의 묘미에 한껏 빠져들 수 있는데 겉으로는 소위 진도가 안나가는 느낌이 들죠. 그래서 차라리 성격이 급하거나 산만한 이들은 이걸로 인내심을 기르는 데는 정말 좋은데 참 아쉽죠.

그리고 기공체조와 비슷하게 자신의 기를 다스리기 때문에 평생 운동으로는 제 격이라 생각하는데, 우리 지역에선 아직 사회체육으로 알려지지 않아 많이 아쉽습니다. 그래서 올해는 제 건강도 건강이지만 이 태극권을 일반 시민들에게 보급하는 데 노력해볼 참입니다.


2004년 02월 19일

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2006.04.21
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